Istanbul is de grootste stad van Turkije op de grens van de continenten Europa en Azië. De stad heeft ruim 14 miljoen mensen en ligt strategisch aan de Bosporus, die de zee van Marmara verbindt met de Zwarte Zee. Het oude stadsdeel is aan drie kanten omringd door water en was makkelijk te verdedigen. De stad heeft een hele lange geschiedenis die terug gaat tot de zevende eeuw voor Christus toen de stad als Byzantium werd gesticht door de Grieken.

Later werd de stad het Nieuwe Rome, maar werd snel hernoemd tot Constantinopel, naar de eerste Christelijke Romeinse keizer Constantijn de Grote, die Constantinopel tot de hoofdstad van het Romeinse rijk maakte. De stad maakte nog lang deel uit van het Oost-Romeinse rijk oftewel het Byzantijnse rijk. Dit oostelijke Romeinse rijk met Constantinopel als hoofdstad heeft bestaan tot 1453. In die periode is de stad bijzonder verfraaid met verschillende gebouwen die de keizers lieten bouwen. De stad is lang veruit één van de mooiste en grootste steden van Europa geweest en is dit nog steeds. Uit deze periode zijn ook veel bouwwerken bewaard gebleven, zoals het bijzondere waterbassin Basilica Cisterne, de kerk Hagia Sophia die later is omgebouwd tot moskee en de stadsmuur van Theodosius. Vroeger stond er ook een heel groot Hippodroom, maar daar is nog maar weinig van over.

Tijdens de laatste jaren van het Byzantijnse rijk hielp Venetië met het vervoer van de kruisvaarders naar Constantinopel. Uit deze periode stamt de Galatatoren, die in het nieuwe deel werd gebouwd om de stad in de gaten te houden. Later tijdens de plundering zijn vele kunstschatten van het Romeinse rijk verscheept naar met name Italië en West-Europa.

Vanaf 1453 tot aan 1922 was Istanbul de hoofdstad van het Ottomaanse rijk. Dit was ook een zeer groot en machtig rijk en de diverse sultans lieten mooie paleizen en moskeeën bouwen. Bekend is ook de tulpenperiode, een periode van extreme extravagantie maar ook een periode met goede diplomatieke relaties met West-Europa. Als u in de lente door Istanbul loopt, ziet u nog steeds dat er overal tulpen worden geplant. Uit deze periode stammen een aantal bekende bouwwerken zoals de Blauwe moskee, het Topkapipaleis, de Nieuwe moskee, het Dolmabahçe paleis, en de Dolmabahçe moskee.

Sinds 1922 heeft Turkije zijn huidige omvang en is de hoofdstad verplaatst naar Ankara.

Een aantal andere nog niet genoemde bezienswaardigheden zijn de natuurlijk de Grote Bazaar, de Kruidenbazaar met vele winkeltjes met streekprodukten, en de moderne winkelstraat Istikal caddesi met de oude kabeltram, die naar het Taksimplein leidt.

Topattracties

Boeken

Istanbul - herinneringen en de stad
Istanbul - herinneringen en de stad
Een boek van Orhan Pamuk over zijn stad, Istanbul.
Koop bij bol.com voor € 15,00
Lonely Planet Istanbul
Lonely Planet Istanbul
Engelstalige gids met recente informatie.
Koop bij bol.com voor € 21,50
Reisgids Capitool Istanbul
Reisgids Capitool Istanbul
De reisgids van Istanbul, 280 pagina's, Nederlands.
Koop bij bol.com voor € 11,45

Overig

Istanbul borduurpakket
Istanbul borduurpakket
Een Thea Gouverneur borduurpakket.
Koop bij bol.com voor € 94,65

Opmerkingen

Heeft u recent Istanbul bezocht en heeft u tips voor andere bezoekers? Of misschien heeft u een vraag over Istanbul? Laat dan uw opmerkingen hier achter.

Super deals

Bordspel Istanbul
Bordspel Istanbul
Wie is de beste handelaar op de Grote Bazaar?
Koop bij bol.com voor € 25,99
Lonely Planet Istanbul
Lonely Planet Istanbul
Engelstalige gids met recente informatie.
Koop bij bol.com voor € 21,50
CD Bazaar Istanbul
CD Bazaar Istanbul
Een luister CD met Turkse liedjes.
Koop bij bol.com voor € 13,99
Reisgids Capitool Istanbul
Reisgids Capitool Istanbul
De reisgids van Istanbul, 280 pagina's, Nederlands.
Koop bij bol.com voor € 11,45
Istanbul - herinneringen en de stad
Istanbul - herinneringen en de stad
Een boek van Orhan Pamuk over zijn stad, Istanbul.
Koop bij bol.com voor € 15,00